Før du kan dykke, må du ta et dykkesertifikat. Det er lett å finne dykkekurs, og når du går på et kurs, lærer du alt du trenger. Målet med kurset er at du skal bli en ansvarlig dykker, og at du skal kunne føle deg trygg når du er i vannet.

Dykkekurs finnes både for nybegynnere og mer erfarne dykkere. Det er lurt å starte med et grunnkurs, som CMAS*, som er et enstjernerskurs. Her lærer man om apparatdykking. Man starter med teorikunnskap, men får også prøve ut lærdommen i praksis. Teorikurset går over 20 timer. I løpet av disse timene lærer man om fysikk, medisin og utstyr, og man lærer å planlegge dykkingen. Praksistreningen begynner i et basseng, i trygge omgivelser, og på slutten av kurset deltar man i minst seks dykk i åpen sjø. Før man får godkjent kurset, og får tildelt dykkesertifikat, må man gjennom en teoretisk prøve og en praktisk prøve.

CMAS* er det grunnleggende kurset alle bør ha. Dersom man ønsker å lære mer om dykking, anbefales CMAS**. Der lærer man mer om sikkerhet og forebygging av ulykker. Man lærer også korrekt framgangsmåte dersom det skjer ulykker, man lærer om søk og redning, og lærer å dykke ned til 30 meter. Kurset går over 14 timer, med fire sjødykk.

CMAS*** er det mest avanserte kurset for vanlige sportsdykkere. Dette kurset lærer dykkeledelse, avanserte dykkemetoder, vrakdykking, mørkedykking, dykk ned til 40 meter og grottedykking.

Dersom man skal dykke i utlandet, er PADI Open Water et fint grunnkurs som gir dykkesertifikat for hele verden. Viderekommende dykkere kan fortsette med kurset PADI Advanced Open Water.